ENSAYO DE FLUENCIA LENTA (CREEP) A 1000 HORAS
El estudio de la relajación (creep) de materiales analiza las variaciones en el tiempo del estado de tensión-deformación por la permanencia de cargas aplicadas. En algunos casos, el efecto de la relajación adquiere importancia por las modificaciones que ocasiona en la configuración de elementos resistentes. Uno de los ejemplos más destacados de la influencia de la relajación se presenta en los cables que forman los conductores de las grandes líneas de transmisión de energía eléctrica en 500 KV, en las que por la longitud de los vanos y las importantes flechas con que se tienden los conductores, las variaciones de su longitud pueden ocasionar la necesidad de corregir su tendido.-
La intensidad de las deformaciones de relajación depende de la tensión, de la temperatura y de la duración del estado de tensión. El conjunto de factores que influyen en la relajación hacen difícil el análisis teórico del problema, razón por la cual es preferible estudiarlo en forma experimental para obtener los parámetros que permitan una buena estimación de lo que sucederá en las construcciones durante su vida útil.-
 
Los principales requerimientos de los ensayos de relajación de un material son:
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Duración de ensayo comparable con los tiempos de vida útil previstos para el material.-
- Constancia de la carga durante el ensayo.-
- Precisión en la medida de las deformaciones acumuladas.-
- Control y disminución del cambio de otras variables que pueden influir sobre las deformaciones y afectar o enmascarar las debidas a la relajación, como es el efecto de las variaciones de la temperatura.-
Como las deformaciones por relajación se desarrollan según escalas de tiempo logarítmicas, es necesario realizar ensayos con duraciones de 1000 a 2000 horas para estimar los efectos a 100.000 o 200.000 horas (11 á 22 años). Además no es conveniente que las variaciones de temperatura durante el ensayo excedan en + 2ºC para evitar el enmascaramiento de las deformaciones por relajación.-
El Banco de Ensayos de Conductores del Instituto de Investigaciones Antisísmicas "Ing. Aldo Bruschi" de la Universidad Nacional de San Juan permite evaluar los parámetros de la relajación de los cables compuestos que forman los conductores eléctricos de las líneas aéreas de transmisión de energía, y para su desarrollo se aplican las recomendaciones emitidas por el Comité 22.04 de C.I.G.R.E., “Elongación Permanente de Conductores – Ecuación Predictiva y Métodos de Evaluación”, detalladas en el Nº 75 (1981) de la revista “Electra”.-
Las principales características de este Banco de Ensayos son:
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Longitud máxima de la probeta del conductor a ensayar: 15000 mm. con disposición horizontal de la probeta.-
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Se pueden ensayar simultáneamente dos probetas.-
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La aplicación de la tracción a cada probeta se realiza mediante la reacción de ménsula articulada que transmite y amplifica las fuerzas de gravedad generadas por pesas. La fuerza de tracción aplicada es medida mediante celda de carga calibrada.-
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Para el ensayo de relajación queda asegurada así la constancia de la fuerza aplicada. De acuerdo a la posición y cantidad de pesas colocadas en la ménsula se obtiene la fuerza requerida en el ensayo. Cada uno de los dos canales de carga puede aplicar una fuerza permanente de hasta 5000 kg.-
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La velocidad de aplicación de la fuerza se regula mediante amortiguadores hidráulicos para evitar variaciones bruscas y eventuales oscilaciones de la ménsula de carga.-
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Las deformaciones de la probeta se miden en sus 10300 mm. centrales, restando así una distancia de 2000 mm. libres hasta cada cabezal. La medida se realiza con respecto a un sistema de referencia articulado, que se adosa a la probeta pero que permite sus deformaciones y cuyo coeficiente de dilatación térmica es similar al de la probeta a ensayar.-Las deformaciones correspondientes a la longitud de medida son leídas en cuatro comparadores mecánicos simétricamente dispuestos respecto al eje de la probeta, con escala graduada a 0,01 mm. y apreciación visual de 1/5 de ésta, que corresponden a deformación unitaria de 10-6 y 0,2 x 10-6 respectivamente.-
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El Banco de Ensayos está instalado en un sótano que posee una adecuada regulación de temperatura de modo que las oscilaciones diarias quedan notablemente reducidas. Para reducir aún más las variaciones de temperatura, la probeta y el sistema de referencia se protegen con envoltura de poliestireno expandido.-
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La temperatura durante el ensayo se mide electrónicamente mediante termistores calibrados que permiten apreciar variaciones de 0,1º C, ubicándose diez en cada probeta, ocho en cada sistema de referencia, y uno para medir la temperatura ambiente.-
   
Para el desarrollo del ensayo, el par de probetas de igual conductor se ubican en el Banco de Ensayos vinculando sus terminales con los cabezales de carga del Banco sin aplicar fuerzas de tracción. Se colocan a las probetas los sistemas de referencia con los comparadores para medida de las deformaciones, los termistores para medida de las temperaturas y la aislación térmica para controlar la regulación de la temperatura.-
Se disponen la cantidad y ubicación de las pesas en las ménsulas de carga de modo de aplicar a las probetas las fuerzas de tracción establecidas para el ensayo.-
El ensayo se inicia aplicando suavemente la fuerza de tracción a las probetas hasta la liberación de las ménsulas de carga, en que se alcanza la fuerza de tracción pre-establecida. Las lecturas de las deformaciones se realizan en cada uno de los primeros 15 minutos, completándose así la etapa de puesta en carga.-
Durante el tiempo de duración del ensayo se realizan lecturas de deformaciones y temperaturas en probetas y referencias con distintas frecuencias a medida que se desarrolla el ensayo, cada hora durante las primeras 16, cada 2 horas hasta completar las 40, cada 4 horas hasta completar las 60, cada 6 horas hasta completar las 84, cada 8 hasta completar las 108 horas y, finalmente, cada 12 horas hasta completar el tiempo total establecido de duración del ensayo de relajación.-
 
Ensayo de Fluencia Lenta (Creep) - Sistema de aplicación de la carga
Ensayo de Fluencia Lenta (Creep) - Vista del sistema de medida de deformaciones
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